Proyecto final de carrera

the Song for Rain from Yawen on Vimeo.

Con “V” de Yo(u)tuve

Desde Indignado estaba antes, ahora me cago en ellos

Piensa y existe

No es suficiente enseñar a un hombre una especialidad. Aun cuando esto logre convertirlo en una especie de máquina útil no tendrá una personalidad desarrollada de manera armoniosa. Es indispensable que el estudiante adquiera una comprensión de los valores y una profunda afinidad con ellos. Tiene que alcanzar un vigoroso sentimiento de lo bello y de lo moralmente bueno, De lo contrario, la especialización de sus conocimientos lo asemejarán más a un perro adiestrado que a una persona de desarrollo culto y equilibrado. Ha de aprender a intuir las motivaciones de los seres humanos, sus sufrimientos e ilusiones para conseguir una relación adecuada con su prójimo y la comunidad. La insistencia exagerada en el sistema competitivo y la especialización prematura fundada en la utilización inmediata matan el espíritu en que se asienta toda la vida cultural, incluido el conocimiento especializado.

(Einstein, New York Time, 5 de octubre de 1952)

foto: facebook de Jenniffer Nickson Lenvi Villafuerte

It is not enough to teach a man a specialty. Through it he may become a kind of useful machine but not a harmoniously developed personality. It is essential that the student acquire an understanding of and a lively feeling for values. He must acquire a vivid sense of the beautiful and of the morally good. Otherwise he – with his specialized knowledge – more closely resembles a well-trained dog than a harmoniously developed person. He must learn to understand the motives of human beings, their illusions and their sufferings, in order to acquire a proper relationship to individual fellow men and to the community.

These precious things are conveyed to the younger generation through personal contact with those who teach, not – or at least not in the main – through textbooks. It is this that primarily constitutes and preserves culture. This is what I have in mind when I recommend the ‘humanities’ as important, not just dry specialized knowledge in the fields of history and philosophy.

Overemphasis on the competitive system and premature specialization on the ground of immediate usefulness kill the spirit on which all cultural life depends, specialized knowledge included.

It is also vital to a valuable education that independent critical thinking be developed in the young human being, a development that is greatly jeopardized by overburdening him with too much and with too varied subjects (point system). Overburdening necessarily leads to superficiality. Teaching should be such that what is offered is perceived as a valuable gift and not as a hard duty.

Albert Einstein, "Education for Independent Thought"
New York Times, Oct. 5, 1952

Auch!


Me he quedado sin palabras... Esto es América en el 2012...


Cuando estás levantada a las cuatro de la mañana, sola, rellenando el pavo...
"Reza a todas horas, sé agradecida en todas las circunstancias"
1 Tesalonicenses 5: 17, 18a
De cómo un facebook-post de la sociedad bíblica americana ha llegado a mí podríamos hablar durante un buen rato y no es plan ahora de ponernos profundos, pero estaba en mi newsfeed. Luego que no me  cuenten que solo voy las fuentes que me dan de beber mi propia opinión. Lo que pasa es que ir a la fuente no significa tragar con lo que sea.

¡¡¡¿¿¿Cómo están ustedes???!!!

Se nos ha ido Miliki, el último de los payasos de la tele. Nos deja la tele llena de payasos, el parlamento lleno de payasos, los despachos llenos de payasos… y el corazón cantando, sonriendo pero con una lagrimita colgando, como solo los payasos saben hacer. Por esa extraña paradoja que se repite una y otra vez cuando un artista se va, se reproducen hoy más que nunca las grabaciones de hace veinte o treinta años en las que aquellos tres de los que ya no queda ninguno cantaban acompañados de un público infantil que se lo pasaba pipa el auto de papá, hola don Pepito, la gallina turuleta, y tantas otras que llevamos grabadas en la memoria más de una generación.

A mí hoy la red no me deja ver ninguna canción entera, sin embargo, me ha permitido encontrar esta que yo no conocía o, al menos, no recordaba. Dejemos por hoy a un lado la perpetuación de estereotipos sexistas con la que nos bombardeaban nuestros queridos payasos y disfrutemos como críos, a ritmo de trompeta, Porrompompón, Maaaaaaanuelaaaaaaa.

PD para los que aún son peques: echadle un vistazo a este truco para sacar la tabla del nueve

Cuenta conmigo

Siempre puedes contar conmigo para ser el capullo que te pone los pies en la tierra en lugar de decirte lo que quieres oír.

vía facebook

Co-evolucionando

Esto es la pera ¿Os acordáis cuando os contaba cómo las abejas japonesas habían encontrado la manera de aniquilar al avispón oteador evitando así la aniquilación de su colmena? Pues si aquello era el no va más de la estrategia de grupo, esto es la pera limonera del escapismo.

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Fotografía con microscopio electrónico de un bacteriófago ΦTE

crédito Blower et al. 2012; PLoS Genet 8(10): e1003023

El bacteriófago (que no significa otra cosa que “virus que ataca a bacterias o “comebacterias”) ΦTE es un parásito habitual de Pectobacterium atrosepticum. Esta bacteria, que hace que se pudran los tubérculos (tipo patata) de las plantas que infecta, cuando detecta que ha sido infectada por el virus se pone en modo harakiri y se suicida por el bien de sus compañeras. En lugar de cortarse el estómago como un samurai, la bacteria se mata envenenándose a sí misma: pone en marcha la producción de una toxina o veneno que acaba con su propia vida y la de los virus que lleva dentro.

Pero he aquí que el virus es capaz, al menos en un laboratorio experimental, de escapar a esta trampa mortal copiando en su propio ADN un trocito del ADN de la bacteria en el que se guarda la información para producir la toxina. Ese pequeño trocito incorporado en el virus, al ser leído durante el proceso de infección, da lugar a un ARN “antídoto” que impide que la toxina mate a la bacteria  y permite que el virus se multiplique y la mate por sí mismo cuando le parece oportuno.

Nunca subestimes las armas de tu enemigo…

Me he enterado vía Cambridge University Research News

Una vez más, science is “biutiful”

Micrografía de fluorescencia de esporangios (los sacos donde se forman las esporas) tempranos del musgo Arcyria stipata.

imagen del día en The Scientist fb vía IFLS

y esto es una hidra )no sé cuál porque IFLS no lo dice al compartir la foto) un bicho casi inmortal que está dando mucho que hablar en  las esferas del estudio del envejecimiento.

Science is “biutiful”

https://fbcdn-sphotos-b-a.akamaihd.net/hphotos-ak-snc6/262090_498341910186825_712768666_n.jpg
Fotografía de microscopía electrónica de una célula sanguínea sobre una punta, vía IFLS.
y los científicos una panda de geeks, majos, pero unos geeks, ¡jaja!

Qué hacer con una tableta

Los impresentables de nuestros diputados han perdido ya 15 iPads y el Congreso ha tenido que arreglar otros 15 en lo que va de legislatura.

Los investigadores del MIT de Boston, como parte de su iniciativa “Un portátil por niño”, distribuyeron tabletas con aplicaciones simples para aprender a leer en pueblos de Etiopía en los que los niños no habían tenido acceso con anterioridad ni a los ordenadores ni a la escritura ¿El resultado? Los niños no solo aprendieron a leer, sino que fueron capaces de modificar el sistema operativo del dispositivo para hacerlo funcionar a su gusto (lo hackearon).

Y mi pregunta es, ¿a quién le regalarías tú el próximo iPad que salga de las arcas del Estado?

Ellos siguen insistiendo…

Hoy he leído que los obispos exigen modificar la ley sobre el matrimonio homosexual por “injusta” y se me han revuelto las tripas al leer las barbaridades que la Conferencia Episcopal Española se ha atrevido a escribir en un comunicado.

Es injusto que un obispo diga que los niños y niñas tienen derecho a ser educados como esposos y esposas del futuro - como si los gays no pudieran ser esposos y las lesbianas esposas, a pesar de que los jueces hayan considerado el término cónyuge más apropiado y neutro para la ocasión, y como si ser esposo o esposa de tuviera que ser una meta sin la que la vida de nuestros jóvenes careciera de sentido –es injusto que un obispo diga que los niños y niñas tienen derecho a ser educados como esposos y esposas del futuro, decía, y no se le caigan los dientes conforme lo está diciendo pero, como aprendí de John Stuart Mill, las opiniones diversas, por muy chirriantes que sean, ayudan al intelecto y solo por eso ya merecen el derecho a ser escuchadas. Ya hemos escuchado a los señores obispos decir lo que querían decir sobre la recientemente declarada constitucionalidad del matrimonio homosexual. A algunas nos han dado arcadas al leerlo y, aún así, respetamos su derecho a decir lo que sus neurotransmisores les ordenen. Como Stuart Mill aventuraba, oír opiniones de semejante calibre no hace sino más fuerte la convicción de que, siete años después de aprobada, la ley del matrimonio entre personas del mismo sexo es una de las poquitas cosas que le quedan a una para sentirse orgullosa cuando habla de España. Fuimos el cuarto país en aprobar dicha unión, el tercero si se cuenta la fecha de entrada en vigor de la ley en lugar de su aprobación. Somos un ejemplo a nivel internacional de cómo se pueden respetar los derechos de unos sin menoscabar los de otros. Somos líderes mundiales en igualdad (al menos en este aspecto).

Señores obispos de la Conferencia Episcopal Española: dejen de insultar y tengamos la fiesta, y el matrimonio, en paz, todas y todos.

Calladito estás más guapo

El presidente ha aprovechado esta tarde su conferencia en la Americas Society/Council of the Americas, un club dedicado a fomentar las relaciones con el mundo hispano, para contraponer a quienes se manifiestan contra los recortes con la mayoría silenciosa que, a su juicio, asume los sacrificios sin quejarse. Y ha criticado también a los que anteponen sus “intereses de vuelo corto” al empeño común por salir de la crisis.

“La percepción de la imagen de España no se corresponde con la realidad”, se lamenta. Y la culpa la tienen los demás.

en ElPais via facebook

A menudo me pregunto dónde estaban todos estos periodistas cuando el PSOE empezó a cavar el agujero… Unos nos callan con hostias y un no hay más remedio y los otros con 420 euros y un todo va bien.

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No encuentro palabras para expresar lo que el silencio de la mayoría significa para mí. A días, solo a días, tengo la sensación de que si me mirara en un espejo vería lo mismo que si mirara al plato, y me siento parte de una mayoría a la que jamás tuve ningún deseo de pertenecer.

Solo somos placas petri

En el adulto medio hay 100 billones de células humanas y 1500 billones de microbios.

Como mucho, eres poco más de un 10% tú.

Somos todos simplemente placas petri con zapatos.

¡A por ellos!

Teníamos un Titanic con botes para todos, y cuando nos tragamos el iceberg empezamos a quemar aquellos que debían salvar a los más débiles para no pasar frío en los nuestros. Orgullosos estamos de ser quienes somos, sí señor. Este pedazo de tierra es nuestra y al más puro estilo Reyes Católicos, echaremos a quienes intenten hacer de ella su hogar sin tener derecho de sangre (o de nacimiento, o de pasaporte, o de cualquier otra arbitrariedad que nos haga falta como excusa).
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Aquí la noticia original. Niemöller sigue viniendo a mi mente con gran frecuencia en estos días…

Cuando los nazis vinieron a llevarse a los comunistas,
guardé silencio,
porque yo no era comunista,
Cuando encarcelaron a los socialdemócratas,
guardé silencio,
porque yo no era socialdemócrata,
Cuando vinieron a buscar a los sindicalistas,
no protesté,
porque yo no era sindicalista,
Cuando vinieron a llevarse a los judíos,
no protesté,
porque yo no era judío,
Cuando vinieron a buscarme,
no había nadie más que pudiera protestar.

Fricadas de biólogos

Fue en un atajo en las cocinas del hospital donde a Albert se le presentó por primera vez un miembro de la Resistencia a Antibióticos

“¡Pss! ¡Eih! ¿Quieres ser un superbicho? Métete esto en el genoma… Ni la penicilina te hará daño”

-¿Me puedes explicar la división celular rápidamente?

(representación simbólica de la división)

-… gracias

Poniendo Castellón en el mapa

Ni efecto Guggenheim ni na, todo lo que necesitas para que la gente sepa donde estás es un aeropuerto sin aviones y una escultura en honor a su padrino.

Me parto

Esto del aterrizaje en Marte está dando mucho juego, jajaja

¡yanquis, iros a casa!

Marte para los marcianos

Este chiste de biólogos se ha superado

Hay tres clases de Westerns…

El bueno        el malo           y el feo

Ya, que si no eres biólogo no tiene ni puñetera gracia, ¡pero es muy bueno!

La historia del cambio

Esta mujer, a pesar de lo rápido que habla, es una de mis activistas favoritas. Su proyecto Story of Stuff (Historia de las cosas) lleva muchísima investigación detrás, y la divulgación a través del cómic es sencillamente genial y apta para todos los públicos.

Ciencia básica alimentando la ciencia ficción

Ya van dos veces esta semana que mis ojos se abren como platos al leer una noticia sobre una publicación científica.

Un español crea una nueva especie animal en laboratorio

Cuando me encontré con este titular me tuve que parar a leer la noticia. La primera no sorpresa es que se trataba de un experimento partiendo de mi pequeña amiga Drosophila melanogaster. La segunda no sorpresa es que era el trabajo de un científico español expatriado, residente en Suiza, para ser precisos. El Dr. Eduardo Moreno, premio Josef Steiner en 2008 (una minucia que parece ser que se considera el Nobel de la investigación en cáncer) ha creado una nueva especie de mosca en el laboratorio y, por eso de ser literal, la ha llamado Drosophila synthetica. La nueva mosca se diferencia de la original en que acumula una serie de mutaciones que le dan un aspecto diferente – tiene los ojos más pequeños y de distinto color, las venas de las alas son diferentes, y algunos detalles más -. En otras ocasiones se han detectado y creado moscas con mutaciones similares pero, en este caso, se ha llevado al extremo de que la nueva mosca no puede tener mosquitas con la mosca inicial y, por tanto, es una especie diferente. ¿Y para qué sirve esto? Pues, de momento, para nada – supongo que por eso no se ha publicado en una revista de más impacto que mi querida PLOS ONE -. Como dice el Dr. Moreno

Este experimento es algo como de ciencia ficción. Es ciencia básica y filosóficamente también abre un debate interesante. Demuestra el terreno que ha ganado la ciencia en temas de creación. Al principio se creía que los seres humanos eran de origen divino, después con Darwin se comprobó que con la evolución se modificaban las especies. Ahora creamos especies en un laboratorio. Es algo muy potente.

Aunque “no sirva para nada” así de primeras, la nueva especie tiene una ventaja obvia respecto a su tan sobada prima melanogaster, puesto que le puedes hacer lo que quieras – meterle genes, quitarle trozos de genoma, hacer que exprese proteínas humanas y las mil perrerías que se te ocurran – y jamás se podrá dar un cruce con las moscas presentes en la naturaleza, haciéndola más segura si cabe – los experimentos en Drosophila melanogaster ya son bastante seguros en la actualidad porque las cepas que se usan en los laboratorios acumulan numerosas mutaciones que las hacen prácticamente inviables fuera de sus tubos –.

Artificial jellyfish built from rat cells

medusa artificial construida con células de rata

Cuando me he encontrado este otro titular en Nature News he tenido que parpadear dos veces ¿Quéeeeeeeee? Y me he leído la noticia, claro. Un grupo de investigadores de Caltech en Pasadena en colaboración con un grupo de Harvard  han creado una medusa (jellyfish) a partir de silicona y células cardiacas de rata. El cómo se hacen estas cosas me queda mucho más lejos que lo de antes de las moscas pero básicamente creo que viene a ser que pusieron células de corazón de rata en cultivo sobre un molde de silicona – estos moldes se utilizan en bioingeniería para conseguir que las células, al crecer, adopten formas concretas –. Al crecer sobre el molde las células de rata adoptaron la forma de una medusa y el resultado final, al que no me atrevo a llamar bicho, tiene las mismas propiedades biomecánicas que la medusa que se pretendía copiar.

y esto ¿para qué sirve? Pues en este caso, además de como prueba de concepto, es decir, para probar que con los conocimientos adecuados sobre un sistema, ese sistema se puede recrear, los autores afirman que este modelo servirá como banco de pruebas para fármacos que afecten al bombeo cardíaco. A mí, sinceramente, me parece que estas cosas pueden dar lugar a unas cuantas novelas en manos de Robin Cook, y no te digo nada si la cogen Michael Crichton y Steven Spielberg

Vaya colección de perlas

Está la red que arde…

o que se congela, según se mire.

La sanidad desde luego está dando mucho juego, echando mano de la medicina tradicional…

o de los modernos iconos televisivos fabricados en la tierra de los sueños

Con algunas casi sientes que estás frente al espejo…

y otras nos traen el alma de la calle.

Las hay que pretenden vaticinar el futuro…

y otras que solo reflejan lo obvio.

Algunas, a pesar de los errores de puntuación, no dejan de tener bastante lógica

Las hay que son graciosas

y graciosísimas

Las hay ingeniosas y ecológicas

Las que rescatan antiguos héroes, aunque seriamente transformados

Las hay que nos recuerdan que debimos hacer más caso a algunos

Alguna es un poco más seria

Para acabar pongo una freaky

Los invertebrados conforman el 97% de la diversidad animal

O mejor, una del maestro Forges